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La campagne de vaccination contre le HPV de cinq millions de filles en Tanzanie est un « succès »

La campagne d'une semaine pour vacciner les filles de 9 à 14 ans contre le papillomavirus humain promet de réduire le fardeau du cancer du col de l'utérus dans le pays.

  • 6 juin 2024
  • 6 min de lecture
  • par Syriacus Buguzi
M. Chuma Bakari, un agent de santé communautaire de la municipalité de Kinondoni à Dar es Salaam, en Tanzanie, sensibilise les élèves de l'école primaire Kambange à Dar es Salaam au vaccin contre le VPH. Crédit : Syriacus Buguzi
M. Chuma Bakari, un agent de santé communautaire de la municipalité de Kinondoni à Dar es Salaam, en Tanzanie, sensibilise les élèves de l'école primaire Kambange à Dar es Salaam au vaccin contre le VPH. Crédit : Syriacus Buguzi
 

 

En avril dernier, Lisa Peter, une élève de 11 ans de l'école primaire Kambange à Dar es Salaam, était allongée sur le canapé du salon après l'école, en train de zapper les chaînes de télévision, lorsqu'une publicité du ministère de la Santé à la télévision nationale a attiré son attention.

Elle montrait une famille choyant une jeune fille, la préparant pour l'école. Mais, superposé à cette scène familière, un message concernant une grande campagne de vaccination contre le cancer du col de l'utérus – une maladie qui tue plus de 7 000 femmes chaque année en Tanzanie. La publicité montrait ensuite des filles souriantes jouant à l'école. Lisa se sentit secouée, se reconnaissant dans le message de la publicité.

« L'enseignante m'a dit – cette petite piqûre fait une énorme différence ! Maintenant, je suis protégée contre le cancer du col de l'utérus »

– Lissa Peter, 11 ans, élève à l'école primaire de Kambange à Dar Es Salaam

« J'ai dit à ma mère que je voulais aussi être protégée contre le cancer », raconte Lisa.

Lisa fait partie des 5 millions de filles tanzaniennes âgées de 9 à 14 ans visées par une récente campagne de vaccination contre le papillomavirus humain (VPH), le virus responsable de la grande majorité des cancers du col de l'utérus, largement connu en Tanzanie sous le nom de « saratani ya shingo ya kizazi ».

Lancée lors de la troisième semaine d'avril, alors que les pays du monde entier observaient la Semaine mondiale de la vaccination, la campagne se distinguait non seulement par son ampleur, mais aussi par son approche. Alimentée par des recherches menées par des scientifiques tanzaniens, qui étudiaient l'efficacité d'un vaccin VPH en dose unique, la campagne inaugurait un passage du schéma à deux doses utilisé auparavant.

Pour les services de santé du pays, cela signifiait la réduction des barrières logistiques, des économies financières et l'assouplissement des contraintes d'approvisionnement. Pour des enfants comme Lisa, cela signifiait qu'une protection à vie serait obtenue au prix d'une seule piqûre.

Contrairement aux parents influencés par des rumeurs sur les vaccins qui peuvent freiner les efforts de vaccination, Lisa a reçu une réassurance immédiate de sa mère qui, comme de nombreux parents de sa région, avait été sensibilisée par un agent de santé communautaire (ASC) de la municipalité de Kinondoni sur la sécurité et les avantages du vaccin.

Bientôt, à l'école, ce fut au tour de Lisa de se faire vacciner. « Ça m'a un peu fait mal à l'épaule », a déclaré Lisa à VaccinesWork peu de temps après. « L'enseignante m'a dit – cette petite piqûre fait une énorme différence ! Maintenant, je suis protégée contre le cancer du col de l'utérus », a-t-elle dit.

Marygoreth Temba, l'enseignante de Lisa et la responsable de la santé à l'école primaire Kambange, dit qu'elle a collaboré avec les agents de santé déployés par le ministère de la Santé dans les écoles et a aidé à dissiper les craintes et à démystifier les idées reçues sur les vaccins.

« En tant qu'éducatrice, j'ai veillé à ce que les élèves reçoivent des informations précises. Cela semble avoir aussi influencé les parents. J'ai vu de nombreux parents changer d'attitude et accepter les vaccins »

– Marygoreth Temba, enseignante

« En tant qu'éducatrice, j'ai veillé à ce que les élèves reçoivent des informations précises. Cela semble avoir aussi influencé les parents. J'ai vu de nombreux parents changer d'attitude et accepter les vaccins », a déclaré Temba, faisant écho aux voix de ceux qui étaient en première ligne à travers la Tanzanie, plaidant et fournissant la vaccination lors de la campagne du 22 au 26 avril, avec le soutien de Gavi, l'Alliance du Vaccin, de l'UNICEF et de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Bien que de nombreux pays aient mis en œuvre des programmes de vaccination contre le VPH au cours de la dernière décennie, l'approche de la Tanzanie a été unique. Lancé en 2019, le vaccin a été immédiatement proposé dans le cadre du programme de vaccination de routine pour les adolescentes de 14 ans. À cette époque, la Tanzanie avait la quatrième incidence la plus élevée de cancer du col de l'utérus au monde, avec 59 cas pour 100 000 femmes, soulignant l'urgence du déploiement du vaccin. L'incidence est plus élevée dans des pays comme la Tanzanie en raison des taux élevés de VIH/SIDA, qui exposent les femmes à un risque accru de développer un cancer du col de l'utérus.

Avec l'augmentation de l'approvisionnement mondial, le vaccin peut désormais être proposé à un groupe cible plus large, couvrant les âges de neuf à quatorze ans, dans le cadre d'une campagne nationale.

« Vacciner les jeunes filles avant qu'elles ne soient exposées au VPH est crucial », déclare le Dr Norman Jonas, professeur de médecine interne au Kilimanjaro Christian Medical College (KCM College). Jonas a participé à des campagnes de sensibilisation publique sur les vaccins contre le VPH dans le cadre de l'équipe de soutien à la promotion de la santé nommée par le ministère de la Santé. Il explique : « Plus tôt nous les protégeons, plus leur risque de développer un cancer du col de l'utérus plus tard dans leur vie est faible. » Cela est particulièrement vital dans des contextes comme celui de la Tanzanie, où les services de dépistage du cancer du col de l'utérus sont encore limités.

La vaccination de routine a été perturbée par la pandémie de COVID-19. Les écoles – les principaux sites de vaccination contre le VPH – ont fermé, et des occasions de protéger les filles ont été manquées.

La campagne d'avril pour les cohortes multi-âges (MAC) – qui a lieu cinq ans après le lancement du vaccin en Tanzanie – a permis au système de vaccination du pays de toucher toutes les filles âgées de 9 à 14 ans, une tranche d'âge calculée pour optimiser l'impact du vaccin avec une seule dose du vaccin anti-cancer.

Des essais cliniques sur l'efficacité d'une seule dose étaient en cours dans le pays, menés par l'Institut National de Recherche Médicale (NIMR).

John Changalucha, chercheur principal à NIMR et membre des essais cliniques, a présenté les résultats à l'OMS et au Ministère de la Santé, ce qui a conduit à la décision d'opter pour un vaccin en dose unique. Il souligne que ce choix a été motivé par les difficultés logistiques rencontrées dans le passé et les coûts plus élevés associés à l'administration de plusieurs doses.

97 % des filles atteintes en une semaine

"La réponse à la campagne a été positive et couronnée de succès," a déclaré le Dr Florian Tinuga, responsable du programme de vaccination et d'immunisation (IVD) du ministère de la Santé.

« Vacciner les jeunes filles avant qu'elles ne soient exposées au VPH est crucial. Plus tôt nous les protégeons, plus leur risque de développer un cancer du col de l'utérus plus tard dans leur vie est faible. »

– Dr Norman Jonas, Kilimanjaro Christian Medical College

Les rapports d'activité sur le terrain du ministère de la Santé indiquent que la campagne a atteint un impressionnant taux de 97 % des 5 millions de filles ciblées à la fin de la première semaine de la campagne en avril. Plus de 87 % provenaient des écoles, les autres filles étant atteintes par le biais des centres de vaccination hors école.

Des agents de santé communautaire comme Chuma Bakari ont joué un rôle crucial en dissipant les mythes et en encourageant la participation à la campagne de vaccination contre le VPH. Bakari, qui travaille dans la municipalité de Kinondoni à Dar es Salaam, en Tanzanie, explique l'un des défis auxquels il a été confronté : « Certains parents exprimaient des inquiétudes concernant l'âge auquel le vaccin était administré. »

Pour répondre à ces préoccupations, Bakari a intensifié ses efforts de sensibilisation au sein de la communauté. « Dans le cadre de mes activités habituelles de sensibilisation à la santé, j'ai particulièrement mis l'accent sur le cancer du col de l'utérus et le vaccin contre le VPH pendant la campagne », explique-t-il. « J'ai fait du porte-à-porte pour fournir des informations précises, et je suis heureux de dire que j'ai constaté un changement positif dans les attitudes. En fait, certains parents ont même amené leurs filles plus jeunes, qui n'étaient pas encore éligibles, espérant les faire vacciner. »

« J'ai fait du porte-à-porte pour fournir des informations précises, et je suis heureux de dire que j'ai constaté un changement positif dans les attitudes. En fait, certains parents ont même amené leurs filles plus jeunes, qui n'étaient pas encore éligibles, espérant les faire vacciner. »

– Chuma Bakari, agent de santé communautaire, municipalité de Kinondoni

Le pays tire désormais les enseignements de la campagne alors qu'il se lance dans un plan de vaccination durable qui se poursuivra jusqu'en décembre de cette année, dans le but de garantir que toutes les filles âgées de 9 à 14 ans reçoivent le vaccin.

Le Dr Tinuga, responsable du programme de vaccination et d'immunisation (IVD), explique : « Nous revisiterons les zones difficiles d'accès où les filles pourraient avoir manqué des opportunités. Toutes celles qui ont manqué le vaccin seront atteintes grâce aux programmes de vaccination de routine et à une intensification périodique de la vaccination de routine. »