L'Europe risque une résurgence de la rougeole avec la levée des restrictions liées au COVID-19

Alors que de nombreux pays n'atteignent pas les objectifs de couverture vaccinale contre la rougeole et que les mesures de contrôle contre la COVID-19 sont levées, l'objectif d'élimination de la rougeole est en question.

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Certificat international de vaccination - Rougeole
 

 

Des efforts supplémentaires pour augmenter la couverture vaccinale contre la rougeole sont nécessaires dans la plupart des pays européens, car beaucoup n'atteignent pas les objectifs actuels de couverture pour l'élimination de la maladie, selon les experts.

Les derniers chiffres publiés de 2018 suggèrent que seuls six pays de l'UE et du Groupe des Etats d’Europe orientale - la Croatie, la Hongrie, l'Islande, le Portugal, la Slovaquie et la Suède - ont signalé une couverture vaccinale contre la rougeole à deux doses de 95 % ou plus.

En effet, l'objectif actuel de vacciner au moins 95% de la population avec deux doses de vaccin contenant la rougeole (MCV2) pourrait être le minimum absolu requis pour fournir une immunité protectrice suffisante dans la population afin d'éviter les épidémies, selon une étude présentée à la conférence européenne du Congrès européen de microbiologie clinique et des maladies infectieuses à Lisbonne, au Portugal.

Lukas Hemmers et ses collègues de l'Office d'État de la santé et des affaires sociales à Berlin, en Allemagne, ont combiné les résultats de 33 études différentes examinant l'efficacité de deux doses du vaccin contre la rougeole dans 13 pays pour déterminer si l'objectif actuel est suffisamment élevé pour atteindre l’élimination de la rougeole, c'est-à-dire zéro cas dans une zone géographique spécifique - dans ce cas, l'Europe. 

La stratégie d'élimination actuelle suppose que deux doses de vaccin sont efficaces à au moins 96 % pour prévenir la rougeole et qu'au moins 91,5 % de la population est immunisée contre la maladie, mais les estimations de l'efficacité du vaccin MCV2 n'ont pas été correctement combinées pour déterminer si elles sont suffisamment élevées pour parvenir à l'élimination, ont déclaré Hemmers et ses collègues.

Leur analyse a estimé que l'efficacité moyenne du MCV2 était de 96,4 % dans la population générale dans des conditions réelles, ce qui signifie que l'élimination est possible avec une couverture de 95 % - mais ils ont souligné que ce niveau pourrait être le minimum absolu requis pour fournir une immunité protectrice suffisante dans la population.

Malheureusement, les derniers chiffres publiés de 2018 suggèrent que seuls six pays de l'UE et du Groupe des Etats d’Europe orientale - la Croatie, la Hongrie, l'Islande, le Portugal, la Slovaquie et la Suède - ont signalé une couverture vaccinale contre la rougeole à deux doses de 95 % ou plus.

« Un niveau de vaccination de 95% devrait être l'exigence minimale, plutôt que l'objectif, pour une élimination réussie de la rougeole »

Hemmers a déclaré : « Au cours des deux dernières années, le nombre de cas de rougeole signalés en Europe a été faible, probablement en raison des mesures de contrôle de COVID-19 plutôt que l’atteinte de l'objectif d'immunisation de 95% pour la vaccination contre la rougeole. »

« Cependant, notre analyse suggère que même si la vaccination systématique contre la rougeole à deux doses atteint 95 % et que l'efficacité du vaccin est de 96 %, la fraction de la population qui doit être immunisée pour parvenir à l'élimination est à peine atteinte, si vous ne tenez pas compte de l'immunité conférée par une dose de vaccin contenant la rougeole. »

Il a averti qu'alors que les pays européens commençaient à assouplir les restrictions liées à la COVID-19 et que les habitudes de contact pré-pandémiques reprenaient, des efforts supplémentaires étaient nécessaires pour augmenter la couverture vaccinale contre la rougeole dans la plupart des pays européens.

« Un niveau de vaccination de 95% devrait être l'exigence minimale, plutôt que l'objectif, pour une élimination réussie de la rougeole », a-t-il déclaré.

Même avant la pandémie, près de 90 000 cas de rougeole et 37 décès ont été signalés dans la région européenne de l'OMS au cours des six premiers mois de 2019. C'est plus que les 84 462 cas enregistrés pour l'ensemble de 2018. L'Ukraine a été particulièrement touchée, avec plus de 54 000 cas et 18 décès au cours des six premiers mois de 2019.

Hemmers et ses collègues ont reconnu certaines limites de l'étude, notamment le fait qu'elle comprenait principalement des études observationnelles des régions Europe et Amérique du Nord de l’OMS, et elle n’a pas fourni de données sur les personnes âgées de plus de 23 ans, ce qui peut limiter les conclusions qui peuvent être tirées.